高齢者の「お口のケア」、ここが大切!

食べる、かむ、飲み込む……高齢になると、口を使う力も衰えてきます。どのような点に気をつけるといいのでしょうか? 高齢者の口腔治療やリハビリに取り組む、東京医科歯科大大学院の戸原玄教授にうかがいました。
<記事の最後にプレゼントのお知らせがあります!最後まで是非ご覧ください>

  • 戸原 玄(とはら・はるか)さん

    東京医科歯科大学 歯学部附属病院 摂食嚥下リハビリテーション外来 教授
    大学院医歯学総合研究科医歯学系専攻 老化制御学講座摂食嚥下リハビリテーション学分野 教授

  • 小原道子(おばら・みちこ)さん

    ウエルシアHD株式会社 会長付 地域連携推進担当部長
    岐阜薬科大学 地域医療薬学寄付講座 特任教授
    日本ヘルスケア協会 理事

お口も年を取る!加齢に伴い口の中はどう変化する?

小原 「フレイル」(加齢によって心身の働きが弱くなっていくこと)という言葉をよく聞くようになりました。お口についても、いわゆる摂食嚥下(えんげ)障害(正常に飲み込めなくなる障害)を始めとして、さまざまなケアが必要になりますよね。まず、そもそもなぜお口のケアが大切なのか、あらためて教えてください。

戸原 大まかには、二つのポイントがあります。
 まず、誤嚥(ごえん)性肺炎という病名をご存じかと思います。食べ物などを誤って飲み込み、気管から肺に入ってしまい、細菌が炎症を起こす病気です。つまり高齢者の場合、口の中がとても汚く細菌がいっぱいのままですと、誤嚥によって命に関わることになります。
 もう一つは、口はそもそもものを食べる機能を司るところですから、口の機能が落ちてくると栄養がうまく取れなくなって、口の問題だけではなく体全体の問題になります。肺炎、うまく食べられるかどうか、の二つがポイントです。

小原 そして、うまく食べられないと不安になりますよね。

戸原 そうですね。具体的には、むせてしまうケース、さらに詰まってしまう場合などですね。

小原 「もしもこれを食べたら、どこかに詰まるかもしれない……」と思うと、食べる楽しみも失われて、だんだん気持ちも落ちてきます。先生はそんな患者さんも大勢ご覧になりますよね。

戸原 はい。過度に食事を怖がってしまうと、柔らかいものばかりを選んで食べるようになりがちです。肉や魚などより炭水化物が多くなってしまう。いつもうどんばかり食べているようなケースですね。これは栄養バランスの面でもよくありません。

小原 年齢を重ねるにつれ、口の中にも変化が出てくると思うのですが、実際はどのようなことが起きるのでしょうか?

戸原 大まかには、「弱く」なったり「遅く」なったりします。例えば、かむ力が弱くなる、食べたり飲んだりするのにかかる時間が長くなる……ということです。  さらに、唾液が減ってしまうことによって、味覚も低下していきます。そして、唾液の減少は、口が汚くなることにも影響するんです。

口の中の細菌を減らすには歯磨き?ブクブクうがい?

小原 自分でお口をケアしていくときは、どんなところに注意すればいいのでしょうか?

戸原 うがい薬のように、手軽に口の中を消毒できるものがありますよね。実は歯を磨いてから消毒しないとあまり意味がない、と知っておいていただくといいと思います。お口の中にある細菌は、歯などにくっついて自らを守る性質があります。膜を張るような形なんですね。ですから、歯磨きをせずに、ただ膜の上から消毒してもあまり効かないわけです。

小原 まずは歯磨き、その後でうがい薬などのいわゆる洗口液を使った「ブクブクうがい」ですね。

戸原 そうです! 磨いてブクブク、磨いてブクブクを覚えておいてください。

小原 反対に、磨いただけでブクブクうがいをしない場合はいかがですか?

戸原 これもよくありません。実は、歯を磨いた直後の唾液は、細菌の数が増えているということを知っておいていただけるといいでしょう。歯を磨く際、口の中の汚れを「壊す」わけですが、その結果細菌がお口の中に散るんですね。結果、歯磨き直後の唾液は意外と汚いのです。ですから、「ブクブクうがい」はしっかりしたほうがいいわけです。

小原 さて、超高齢社会、技術の進歩や環境の変化とともに、高齢者の口腔ケアはどのように進んでいくとお考えですか?

戸原 実は、2019年からオンラインによる摂食嚥下障害の遠隔診療を始めていて、手応えを感じています。歯科は実際に歯を削ったりしなければなりませんから、オンライン診療にはおのずと限界がありますが、口腔ケアは、遠隔地にいる歯科医師や看護師、歯科衛生士などとうまく連携することができます。

小原 なるほど。都市部以外でも、専門的できめ細やかな診療を受けることができるようになると、歯科診療の新しい分野が開けてきそうですね。連携のポイントはどのあたりにありそうですか?

戸原 従来の歯科診療であれば、歯を削る、抜く、入れ歯を入れる、といった治療が主でした。しかし超高齢社会を考えると、口を使う機能の低下によるさまざまな問題への対処が重要になります。歯科診療では、単に歯を治したかどうかだけではなく、食べられるようになったかどうかまでは、最低限診ていただきたいと思います。

小原 フレイル予防も同様ですが、もし介護が必要になった状態の方でも、食事を最後まで楽しく安心して召し上がれるような歯科医療を心がけていただくということですね。ありがとうございました。

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